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Carbono-neutro e net-zero são termos que hoje em dia ouvimos dizer muitas vezes. Infelizmente, eles criam muita confusão porque têm significados semelhantes mas ligeiramente diferentes, e são utilizados para fins diferentes.

Neutro em carbono" significa que tomou medidas para compensar as emissões de carbono do seu negócio, tais como efectuar alterações em operações como a mudança de combustíveis fósseis para fontes de energia renováveis e a compensação. Entretanto, 'net-zero' refere-se à remoção de quantidades iguais de gases com efeito de estufa da atmosfera, tal como são emitidos.

Perfeitamente sustentável, perfeitamente difícil - e nem sempre aplicável, como veremos!

Comecemos com o básico.

O que significa neutro em termos de carbono?

Se uma empresa é "neutra em termos de carbono", significa geralmente que reduziu a pegada de carbono e o impacto ambiental do seu negócio. Isto significa, em primeiro lugar, reduzir directamente as emissões, melhorando os processos de fabrico ou mudando para energias renováveis tais como eólica, solar ou hídrica; e, em segundo lugar, comprar compensações de carbono - também conhecidas como créditos de carbono - para emissões que não podem ser evitadas, como o transporte.

Cada crédito representa uma tonelada de reduções de emissões, e estas reduções podem vir da prevenção de emissões (exemplo: prevenção da desflorestação) ou da remoção do carbono já emitido (exemplo: reflorestação).

Por outras palavras, a neutralidade de carbono significa que as empresas reduziram as suas emissões de GEE tanto quanto possível, e contrariaram as suas emissões inevitáveis através da compra de compensações de carbono, que são criadas por reduções de emissões noutros locais.

Porque é que a neutralidade de carbono é importante e o que é que significa para o nosso planeta?

As empresas, processos e produtos tornam-se neutros em carbono quando as suas emissões são totalmente negadas. Como mencionado acima, isto requer primeiro a redução das emissões tanto quanto possível e depois a compensação de quaisquer emissões inevitáveis, através do cálculo da pegada de carbono e da sua compensação através de um projecto de carbono.

Porque é que isto é importante? Bem, cientistas e peritos em clima concordam que, se quisermos evitar uma catástrofe climática, temos de agir rapidamente para retardar e reparar os danos que estão a ser causados à nossa atmosfera. Tornarmo-nos neutros em carbono ajuda a negar parte do impacto negativo inevitável de fazer negócios.

A aquisição de compensações de carbono e a neutralização de carbono é algo que pode ser alcançado aqui e agora; não precisa de planeamento a longo prazo. Embora a conversão para novo hardware ou tecnologia de emissões zero seja crítica no futuro, muitas tecnologias negativas de carbono nem sempre existem ainda, e as transformações levam sempre tempo.

Durante este período de transição, as compensações ajudam a acelerar o esforço global para reduzir as emissões, o que nos dá uma oportunidade de reduzir os impactos das alterações climáticas - e evitar o pior. Isto é especialmente importante, uma vez que as consequências das alterações climáticas para as pessoas e ecossistemas naturais já são visíveis em muitas partes do mundo.

Os projectos de carbono também podem criar co-benefícios excepcionais. Tomar posição para o projecto do Corredor de Vida Selvagem de Kariba, no Zimbabué, como exemplo:

Devido à turbulência política e económica, as comunidades zimbabueanas foram forçadas a mergulhar nas suas florestas para a agricultura de subsistência e lenha, levando à perda de mais de um terço da área florestal do país. O projecto de compensação de carbono de Kariba foi concebido para proteger as árvores que restam, ao mesmo tempo que dá à população local os postos de trabalho e as competências necessárias para prosperar, como formação em agricultura sustentável, apicultura, e ecoturismo. Também aumenta o seu bem-estar ao proporcionar cuidados de saúde e infra-estruturas, incluindo novas estradas. Além disso, Kariba liga quatro parques nacionais e oito reservas de safari para um gigantesco corredor de biodiversidade, protegendo uma floresta majestosa.

Os nossos projectos não trabalham apenas para o clima; trabalham também para as comunidades, ecossistemas e vida selvagem. Veja algumas fotos abaixo - ou continue a ler para um guia gratuito e para saber mais sobre o carbono neutro e o zero líquido.

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Guia

Se é uma pequena empresa, também pode saber mais sobre o processo descarregando o nosso Guia de Créditos de Compensação de Carbono. Pode ajudá-lo a determinar a sua medição inicial da pegada de carbono, bem como a obter o seu certificado de crédito de carbono. Descubra mais sobre como pode desenvolver uma estratégia para atingir os objectivos climáticos e mitigar os impactos climáticos.

De onde veio o termo "neutro em termos de carbono"?

Mesmo que não sejamos especialistas em ciência climática, estamos provavelmente cientes da gravidade da crise climática iminente. E a maioria de nós está provavelmente também familiarizada com o termo "neutro em carbono". Mas já alguma vez se perguntou de onde veio?

1990:
A expressão aparece pela primeira vez no início dos anos noventa, referindo-se às plantas, que podem ser descritas como neutras em carbono se a quantidade de CO2 que absorvem enquanto vivas for igual à quantidade de CO2 que emitem quando queimadas[1].
1993:
O influente livro de Paul Hawken "The Ecology of Commerce" destaca a relação entre as empresas e o ambiente e é visto como um trabalho fundamental para académicos interessados na ecologização dos negócios, empresas sustentáveis, e política ambiental[2].
1999:
A Climate Neutral Business Network é incorporada e apoiada pela EPA dos EUA, e as empresas começam a comprometer-se a tornar-se neutras em termos de carbono[3].
2000:
Shaklee torna-se a primeira empresa certificada neutra em carbono do mundo[4].
2006:
Carbon Neutral é a palavra do ano do Oxford Dictionary[5].

Quem usa neutro em carbono hoje em dia?

Em Outubro de 2020, 163 empresas da Fortune Global 500 comprometeram-se publicamente a cumprir pelo menos uma destas metas climáticas, representando 32,6 por cento do grupo total. A "neutralidade de carbono" é o objectivo mais comum, com 91 empresas a bordo.

O termo é também comummente utilizado por pequenas e médias empresas, como as que apoiamos com o Stand For Trees Business Programs. Os nossos programas ajudam empresas de qualquer dimensão a criar objectivos ambiciosos de acção climática e a tomar conta das suas emissões. Orientamos marcas de moda, viagens e alimentos - como a SOCQUE, uma empresa de calçado de moda - na realização dos seus objectivos climáticos através dos nossos projectos de compensação. E com os nossos níveis Climate Guardian e Hero, pode reivindicar o estatuto de neutro em carbono - e mais além.

As empresas, empresas e organizações não são as únicas entidades mobilizadoras; as cidades, os países e os governos também o são. Por exemplo, em 2019-2020, a cidade de Adelaide foi declarada neutra em carbono (uma das primeiras cidades do mundo a alcançar este estatuto), e muitas outras estão a seguir o exemplo.

O que é emissões líquidas zero de carbono ou emissões líquidas zero?

Net-zero é semelhante à - mas ligeiramente diferente da - neutralidade de carbono. Exige um equilíbrio entre as emissões de gases com efeito de estufa produzidos pelo homem e as remoções. Ou seja, tudo o que é emitido deve ser compensado por uma remoção equivalente.

Uma "remoção" ocorre quando o carbono é extraído da atmosfera e armazenado. Por exemplo, podemos confiar em processos naturais (como a plantação de grandes quantidades de árvores ou a restauração de pastagens) para absorver CO2, ou podemos utilizar uma nova tecnologia de remoção de carbono como a captura directa do ar, que captura o carbono e o armazena de uma forma diferente. Faça o suficiente disto, e podemos até ser negativos em termos de carbono - um dia!

Porque é que o net-zero é importante?

Remover da atmosfera todas as emissões artificiais traria a zero o balanço líquido de carbono da Terra. Isto parece óptimo! Mas há dois detalhes importantes a registar aqui.

Um. Net-zero, e a utilização de remoções de carbono, não são um substituto para evitar emissões em primeiro lugar - como por exemplo, parando a desflorestação ou a utilização de combustíveis fósseis. Quanto mais 'emissões emitidas' tivermos de equilibrar, maior é a pressão sobre as remoções - e menor é a probabilidade de êxito.

Neste momento, a solução mais realista para a remoção do carbono é a plantação de árvores - que nem sempre é a melhor opção. Outras tecnologias de emissões negativas, como qualquer forma avançada de tecnologia, continuam a ser proibitivamente dispendiosas. E uma vez mais, quanto mais emissões na atmosfera, mais pesado será o levantamento de todas estas tecnologias.

Dois. Chegar a emissões líquidas de carbono zero não é o mesmo que livrar-se de todas as emissões. O net-zero concentra-se especificamente nas emissões produzidas pelo homem que não podem ser evitadas ou bloqueadas. O que nos leva ao ponto seguinte...

De onde veio o termo 'net-zero'?

O conceito de carbono líquido zero passou da ciência à política para o mainstream em menos de uma década. Aqui está uma breve história do termo.
2009:
Myles Allen, Dave Frame, e outros cientistas publicam um artigo salientando que as emissões cumulativas de CO2 determinam em grande medida a eventual extensão do aquecimento global[6].
2014:
O quinto relatório de avaliação do IPCC afirma que limitar a mudança de temperatura global significa limitar o stock acumulado de emissões de CO2. Essencialmente, para deter o aquecimento global, as adições líquidas de CO2 na atmosfera têm de chegar a zero[7].
2015:
O Acordo de Paris exige que as partes envidem os seus melhores esforços para atingir emissões líquidas zero até à segunda metade do século [8].
2017:
A Suécia torna-se a primeira nação a iniciar um objectivo de meados do século (2045) na lei [9].
2018:
O Relatório Especial do IPCC sobre 1,5°C conclui que limitar o aumento da temperatura a 1,5°C e prevenir os piores efeitos das alterações climáticas implica atingir emissões líquidas nulas até meados do século e reduções profundas nas emissões não CO2[7].
2020:
É lançada a campanha Race to Zero, liderada pela ONU, para impulsionar os compromissos líquidos zero[10].
2021:
As promessas líquidas de penhora cobrem mais de dois terços (68%) da economia global[11].

Quem usa net-zero?


A Iniciativa Metas Baseadas na Ciência (SBTI) é um dos principais proponentes do net-zero e tem desempenhado um papel fundamental na sua adopção em muitos planos de acção corporativos sobre alterações climáticas. Algumas das principais empresas com notáveis compromissos net-zero para 2021 incluem Coca-Cola, Sasol, China Petroleum & Chemical Corporation (Sinopec), General Motors (GM), Engie, Nippon Steel, e Boral[12].

Carbono neutro vs. líquido-zero

Ambos estes conceitos vão, de facto, juntos. Eis como:

Uma empresa deve esforçar-se por fazer o máximo de reduções de emissões possível.

Então, na nossa opinião, o financiamento de projectos que previnam as emissões é a melhor opção. (Tal como os projectos de conservação florestal "Stand For Trees").

Utilizar apenas remoções para os seus objectivos climáticos significa que a sua empresa pode atingir o zero - mas o planeta não o faria.

Depois disso, as remoções podem começar a desempenhar um papel. (Afinal de contas, não é necessário remover nada que não seja emitido!) Desta forma, uma empresa pode tornar-se neutra em termos de carbono - negando as suas próprias emissões - ao mesmo tempo que garante que também contribui para o objectivo global de encontrar um equilíbrio entre as emissões e as remoções de carbono.

Se uma empresa utiliza apenas remoções, como a plantação de árvores, para contrariar as suas emissões residuais, mas outras emissões continuam noutros locais, o planeta não está a atingir o zero líquido.

Assim, embora a empresa pudesse ser neutra em carbono, o planeta não seria - uma distinção importante.

O que é uma empresa neutra em carbono?

Quando as empresas, processos e produtos reduzem, depois quantificam as suas restantes emissões de carbono e compensam-nas através de programas de compensação de carbono, tornam-se neutros em carbono. As compensações de carbono, para além de evitar e reduzir o carbono, são componentes críticos da acção climática sustentável.

O que é uma empresa net-zero?

Uma empresa com um saldo zero é aquela que atinge um equilíbrio entre as emissões produzidas pelas suas operações e as emissões que elimina da atmosfera. Dentro do quadro de referência da empresa, isso pode muitas vezes significar a mesma coisa. Mas, como explicamos acima, para o planeta, existe uma diferença fundamental.

Para resumir

Quer esteja a comprar café, a reservar férias, ou a fazer investimentos, o jargão em torno da sustentabilidade pode ser confuso e esmagador - pode ser difícil saber se está a tomar as decisões certas.

Depois de ler este artigo, esperamos que compreenda melhor os termos 'carbono neutro' e 'net-zero' e os tipos de acções, alvos e objectivos que estão envolvidos na prestação de atenção às alterações climáticas. A emergência climática está a agravar-se, mas existem várias oportunidades potenciais para fazer mais para mitigar o impacto das alterações climáticas.

Carbono

Neutro

O caminho para o net-zero começa com a neutralidade de carbono. As empresas podem tornar-se neutras em termos de carbono agora mesmo, reduzindo ao máximo as suas emissões e depois compensando quaisquer emissões inevitáveis através de projectos de compensação de carbono. E é isso que oferecemos aqui no Stand For Trees. Através dos nossos programas empresariais, pode apoiar projectos de alta qualidade que impedem a destruição de florestas antigas e a libertação de dióxido de carbono armazenado nelas. As empresas merecem ter um papel activo na elaboração de um plano de acção climática que se ajuste ao seu modelo e valores empresariais. Tornar-se um líder climático connosco é uma viagem emocionante e gratificante e traz benefícios para as comunidades, a vida selvagem e os ecossistemas.

Não importa onde esteja na sua viagem, Stand For Trees pode ajudá-lo a dar o próximo passo - e diminuir o fardo das alterações climáticas para todo o mundo.

Descubra os nossos programas empresariais, e torne-se um líder climático.

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Referências

[1] https://www.macmillandictionary.com/us/buzzword/entries/carbon-neutral.html
[2]https://www.environmentandsociety.org/mml/ecology-commerce-declaration-sustainability
[3]http://climateneutral.com
[4]https://us.shaklee.com/epa-climate-leader#:~:text=2000%3A%20Shaklee%20is%20the%20first,Protection%20Award%20from%20the%20EPA
[5]https://blog.oup.com/2006/11/carbon_neutral_/#:~:text=At%20Oxford%20though%2C%20all%20these,drum%20roll%20please)%20Carbon%20Neutral.)
[6]https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19407800/
[7]https://www.ipcc.ch/report/ar5/syr/
[8]https://www.un.org/en/climatechange/paris-agreement
[9]https://unfccc.int/news/sweden-plans-to-be-carbon-neutral-by-2045
[10]https://www.globalcitizen.org/en/content/race-to-zero-net-zero-emissions-climate/
[11]https://racetozero.unfccc.int/the-race-to-zero-strengthens-and-clarifies-campaign-criteria
[12]https://www.unpri.org/pri-blog/seven-major-companies-that-committed-to-net-zero-emissions-in-2021/9197.article

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