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As florestas tropicais estão cheias de maravilhas e poderes que nem se pode imaginar.

Quando bebemos um copo de água, tomamos medicamentos para a febre, ou respiramos profundamente ar fresco, nem sempre fazemos a ligação com as florestas. No entanto, estes e muitos outros aspectos das nossas vidas estão ligados às florestas de uma forma ou de outra.

As florestas tropicais fornecem muitos dos nossos bens essenciais para a vida e nutrem inúmeras plantas e animais que não se encontram em mais lado nenhum neste planeta. Como as florestas tropicais estão densamente envoltas fisicamente sob a copa das árvores, estão ainda mais profundas quando se trata de mistério, magia e beleza.

Estes dez factos fascinantes sobre as florestas vão fazê-lo apreciar a importância de preservar e proteger estes tesouros naturais.

As florestas podem armazenar enormes quantidades de CO2.

As florestas tropicais contêm mais carbono do que a humanidade tem emitido nos últimos trinta anos através da queima de carvão, petróleo e gás natural.[1]

Esta é uma boa razão pela qual precisamos de salvar uma das soluções climáticas mais poderosas da natureza: as florestas. Ao parar a destruição de florestas maduras e antigas - antes de plantar novas - impedimos que uma quantidade maciça de carbono armazenado seja libertada para a atmosfera.

Na Stand For Trees, trabalhamos para proteger as florestas porque sabemos que elas são a chave para manter um futuro mais saudável para o planeta.⠀

As florestas tornam-nos mais saudáveis.

Estudos mostram que passar tempo numa floresta estimula a actividade do sistema imunitário.[2]

O Japão introduziu a prática do shinrin-yoku, ou "banho de floresta", no mundo. Agora, a investigação mostra que passar tempo numa floresta dá às pessoas uma sensação de paz e relaxamento e também impulsiona a actividade do sistema imunitário.

As árvores e plantas também contêm óleos essenciais que as protegem das bactérias e dos predadores de insectos. Respirar nestes óleos aumenta a produção de células protectoras nos seres humanos, que visam os vírus e outras doenças.⠀

Por isso, da próxima vez que sair, lembre-se que mesmo cinco minutos à volta das árvores podem melhorar a sua saúde! ⠀

As florestas são incrivelmente biodiversificadas.

As florestas tropicais albergam dois terços da biodiversidade mundial, apesar de cobrirem menos de dez por cento do planeta.[3]

As florestas tropicais são algumas das áreas mais ricas e excitantes do planeta. São o lar de uma rede interactiva de árvores gigantescas, pássaros coloridos e uma enorme variedade de plantas, insectos e mamíferos fascinantes.

Quanto mais protegermos importantes pólos de biodiversidade como as florestas, mais forte será o nosso planeta para suportar a vida.

As florestas tropicais têm mais tipos de árvores do que qualquer outra floresta.

Um único hectare de floresta tropical pode conter mais de 480 espécies de árvores.[4]

Podemos comparar esse número com florestas temperadas onde apenas seis espécies constituem noventa por cento das árvores de uma floresta inteira.

No entanto, a riqueza das espécies não está correlacionada com a abundância. Isto significa que ao caminhar durante alguns minutos na floresta tropical amazónica, poderá ter dificuldade em encontrar duas árvores da mesma espécie.

Estudos mostram que a maioria das espécies arbóreas são extremamente raras nas florestas tropicais, o que significa que podem estar em sério risco de extinção às actuais taxas de desflorestação.

O que veio primeiro - a chuva ou as florestas tropicais?

As florestas tropicais são tão densas; podem demorar dez minutos a cair das gotas de chuva do dossel para o chão da floresta.[5]

As florestas tropicais são extremamente densas com flora e fauna-uma mancha de 10 quilómetros quadrados (4 milhas quadradas) pode ser preenchida com até 1.500 plantas floridas, 750 espécies de árvores, 400 espécies de aves e 150 espécies de borboletas.

Armário de medicamentos da natureza.

Mais de sessenta por cento dos medicamentos anticancerígenos são provenientes de fontes naturais, incluindo plantas da floresta tropical.[6]

As plantas da floresta tropical são utilizadas em alguns dos medicamentos mais importantes do mundo, que salvam vidas.

Mas, estes tesouros médicos estão ameaçados pela desflorestação e pelas alterações climáticas. Isto significa que as plantas da floresta tropical contendo elementos de potenciais novos tratamentos estão a ser perdidas antes mesmo de poderem ser descobertas.

A decomposição alimenta o novo crescimento.

A taxa de decomposição é dez vezes mais rápida nas florestas tropicais do que em outros biomas.[7]

A decomposição (a decadência das coisas mortas) é a forma da natureza de minar materiais antigos para novas utilizações. É a forma como a natureza recicla.

As condições quentes e húmidas tornam as florestas tropicais um ambiente ideal para bactérias e outros microrganismos. Como estes organismos permanecem activos durante todo o ano, decompõem rapidamente a matéria que cai no solo da floresta como folhas, frutos e ramos.

Noutros biomas, tais como as florestas decíduas, a decomposição adiciona nutrientes ao solo. Mas na floresta tropical, as plantas crescem tão rapidamente que consomem rapidamente os nutrientes e capturam o carbono dos materiais decompostos no solo da floresta. Como resultado, a maioria dos nutrientes está contida nas árvores e outras plantas em vez de estar no solo.

Morde! Picada! Picada!

A floresta tropical amazónica tem dois milhões e meio de espécies diferentes de insectos.[8]

Os insectos são tipicamente vítimas de maus-tratos humanos, mas são vitais para toda a vida na Terra. Os insectos fornecem serviços naturais que muitas vezes tomamos como garantidos. São os polinizadores, colectores de lixo, empreiteiros, varredores de folhas, condicionadores de solo, e produtores de fertilizantes da natureza.

Os insectos são críticos para os ecossistemas do nosso planeta - incluindo a floresta tropical amazónica.

Confiar nas florestas para sobreviver.

Uma em cada quatro pessoas depende das florestas para o seu sustento.[9]

Quase 1,6 mil milhões de pessoas - mais de vinte e cinco por cento da população mundial - dependem dos recursos florestais para a sua subsistência.

Na Stand For Trees, estamos a criar mais de 3.000 empregos sustentáveis na floresta em parceria com as comunidades locais e indígenas. Desde o ecoturismo e agroflorestação até às patrulhas florestais e ao vestuário sustentável. E muito mais.

O efeito esponjoso das florestas.

Uma única árvore grande pode captar e filtrar 36.500 galões de água por ano.[10]

Para o colocar em perspectiva, a pessoa média nos Estados Unidos utiliza 32.000 galões de água por ano. É vital que conservemos as florestas para que continuem a filtrar os nossos recursos hídricos.

Demasiado precioso para perder

Embora todos estes factos e números sejam fascinantes e inspiradores, infelizmente, estamos em risco de perder as nossas florestas tropicais devido à desflorestação. É por isso que temos de tomar medidas para preservar as florestas e tudo o que elas têm para oferecer.

Através dos nossos programas, pode ajudar a parar a desflorestação e as alterações climáticas, poupando florestas em todo o mundo. Queremos que se sinta como pode ser bom fazer algo real para o planeta.

Clique aqui para salvar uma floresta hoje e criar impactos espectaculares.

Fontes
[1] https://www.science.org/content/article/tropical-forests-soak-huge-amounts-greenhouse-gas-climate-change-could-end#:~:text=The%20trees%20suck%20carbon%20from,%2C%20oil%2C%20and%20natural%20gas.
[2] https://www.inc.com/jessica-stillman/new-book-trees-are-basically-a-wonder-drug.html
[3] https://www.pnas.org/content/114/23/5775
[4] https://rainforests.mongabay.com/03-diversity-of-rainforests.html
[5] https://www.twinkl.com.kw/teaching-wiki/rainforests
[6] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18158980/
[7] https://sciencing.com/10-interesting-tropical-rainforest-biome-8116227.html
[8] https://rainforests.mongabay.com/amazon/amazon-rainforest-facts.html
[9] https://www.fao.org/3/XII/0315-A2.htm
[10] https://www.openspaceinstitute.org/what/land-for-clean-water

7 Comments

  • Chandragupta Maurya diz:

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