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"Uma chamada poderosa toca agora em todo o mundo; toda a gente a ouve, mas..."

As árvores são um recurso essencial para a nossa sociedade. Neste post, vamos falar sobre os muitos benefícios das árvores. Esperamos poder ajudar a aumentar a consciência da sua importância!

Comecemos pelo princípio... o próprio princípio.

As plantas, que apareceram na Terra há mais de 420 milhões de anos, foram um passo importante na evolução. As cianobactérias entraram noutros microrganismos e fundiram a sua clorofila - o pigmento que permite a fotossíntese - criando assim células vegetais. Daí resultou o desenvolvimento das algas marinhas, tornando possível às plantas a colonização de terra seca.

Assim surgiram as primeiras florestas. E a partir destes primeiros passos, árvores e plantas antigas conquistaram quase todos os biomas terrestres[1]. Hoje, o nosso planeta tem mais de 300.000 espécies de plantas, muitas das quais são necessárias para todas as formas de vida na Terra.

A emergência climática é uma das questões mais urgentes da actualidade, e as plantas são uma parte crítica da solução. As árvores absorvem CO2 através da fotossíntese, e isto pode ajudar a compensar as emissões de gases com efeito de estufa e a reduzir os efeitos das alterações climáticas.

Cobrimos isso com mais detalhe aqui. Mas neste momento, vamos concentrar-nos em todas as outras formas em que as árvores são essenciais para uma boa qualidade de vida.

Funções Ecológicas

A árvore produtora de oxigénio, fonte de vida

Como quase todas as plantas, as árvores são organismos autotróficos. Fazem os seus próprios alimentos, permitindo-lhes crescer, reproduzir e transmitir as suas características às próximas gerações de plantas através de genes. São também quase os únicos organismos que produzem substâncias orgânicas a partir de materiais inorgânicos: a fotossíntese permite-lhes transformar a energia luminosa do sol em glicose e produzir oxigénio. Este oxigénio é libertado para a atmosfera e é vital para a vida animal na terra.

Portanto, estas plantas fotossintetizadoras são a base da cadeia alimentar. E sem elas, muitas espécies - como as plantas sem clorofila, herbívoros, e mesmo alguns omnívoros ou carnívoros - não poderiam sobreviver.

Do mesmo modo, dependemos destas árvores e plantas para produzir o oxigénio de que precisamos para viver.

VOCÊ JÁ SABIA:
Uma árvore madura produz uma média de 120 kg de oxigénio por ano, o que corresponde a metade do consumo anual de um adulto.

A árvore purificadora de ar

As plantas, mais precisamente as árvores, são especialistas em filtragem de ar. Absorvem o ar que contém poluentes e pó, limpam-no removendo estas partículas do ar, e libertam-no de volta para nós. Assim, elas podem melhorar drasticamente a qualidade do ar.

A quantidade absorvida varia. Para algumas espécies, como um ácer maduro, uma única árvore pode recolher até 20 quilos de pó por ano. Uma rua forrada de árvores maduras contém até 4 vezes menos pó atmosférico do que uma rua sem árvores![2]

Várias espécies, como olmeiro, faia, amieiro e salgueiro, são conhecidas pela sua elevada filtração poluente. Por outro lado, outras variedades, tais como o carvalho de frutos grandes, Virgínia, e Rhus typhina podem reter mais pó nas suas folhas fofas.

A árvore: sinónimo de diversidade biológica

O termo biodiversidade refere-se a todas as espécies e ecossistemas de uma dada região ou ambiente natural. Esta diversidade de organismos é uma medida fundamental para a saúde do ambiente.

Quando as espécies vegetais se extinguem em resultado das alterações climáticas, pode resultar na extinção de uma variedade de espécies animais[3].

VOCÊ JÁ SABIA:
Na província canadiana do Québec, existem mais de 40.000 espécies animais e vegetais selvagens vivendo em harmonia - muitas das quais dependem dos ecossistemas florestais.

A árvore luta contra a erosão do solo

As árvores ajudam a combater a erosão do solo, que frequentemente ocorre em áreas urbanas devido ao desenvolvimento e desflorestação. As raízes das árvores mantêm o solo em terrenos inclinados e, perto dos rios, ajudam a evitar o colapso das margens dos rios.

Quando falta a cobertura vegetal, o solo é exposto directamente à chuva. Isto pode ter grandes repercussões a longo prazo na estrutura do solo, e causar a perda de minerais e do próprio solo através do escoamento superficial. Este tipo de degradação é particularmente pronunciado em terrenos inclinados, margens de estreitos e margens de rios, penhascos e colinas, dos quais foram removidas árvores e plantas.

A árvore melhora a qualidade da água

Para além de regular a água e estabilizar os solos, as árvores e as florestas também ajudam a manter os níveis de água. As florestas armazenam água, reduzindo assim a evaporação; moderam o derretimento da neve; e temperam tanto as cheias como as secas.

Tal como as folhas das árvores para o ar, as raízes das árvores são excelentes filtradores de água e podem absorver uma grande quantidade de água de escoamento - muitas vezes carregada com fertilizantes ou outros poluentes. Ao limitar o número de poluentes que fluem para os rios, as árvores ajudam a evitar a sobre-fertilização dos corpos de água, e assim diminuir o desenvolvimento de algas e outras plantas aquáticas indesejadas.

A árvore ajuda a regular as diferenças extremas de temperatura

As árvores vivas transpiram absorvendo a água das suas raízes, passando-a pelos seus tecidos, e libertando-a como vapor. Isto afecta a humidade local e a cobertura de nuvens, e altera as variações climáticas extremas. Numerosos estudos científicos demonstraram que a desflorestação afecta negativamente a pluviosidade e as condições climáticas para o resto da floresta.

A árvore protege contra o calor

As árvores refrescam o ar ambiente fornecendo protecção contra o calor. Vários estudos mostram que a temperatura do ar em zonas florestais urbanas é geralmente mais fresca do que num ambiente sem árvores. A transpiração de uma árvore madura que arrefece o ar ambiente é equivalente a 5 aparelhos de ar condicionado a funcionar em plena capacidade![4]

A folhagem das árvores também oferece protecção contra a radiação solar, absorvendo-a e reflectindo-a, reduzindo assim a sua intensidade e calor - e tornando a vida mais confortável para nós. Além disso, permitem a criação de sombra em terra, oferecendo espaços mais frescos em caso de temperaturas elevadas. Pense em como um parque urbano fresco é refrescante num dia quente.

A árvore protege contra a chuva

A cobertura de árvores protege-nos da precipitação através da intercepção de gotas e neve. As coníferas são campeãs disto: podem interceptar até 40% da precipitação, ao contrário das madeiras duras do mesmo tamanho que interceptam apenas 20%[5].

 

Árvores e plantas podem melhorar sítios áridos e perturbados

Vários nutrientes são essenciais para a sobrevivência das plantas, tais como azoto, fósforo e potássio. Certas pequenas árvores ou plantas, tais como leguminosas como Gliricidia spp. , podem recolher azoto. Estas plantas "fixadoras de azoto" mantêm uma relação mutuamente benéfica com as bactérias Rhizobium .

As bactérias obtêm energia da fotossíntese e, em troca, fixam o azoto na forma requerida pela planta. O azoto fixo é então transportado para outras partes da planta onde é utilizado para formar tecidos vegetais. O azoto é libertado imediatamente ou quando a planta morre e se decompõe, fertilizando o solo e promovendo o crescimento de outras plantas.

A árvore é um quebra-ventos natural

Como qualquer pessoa que tenha visto um tornado ou navegado num veleiro pode atestar, os ventos podem ser muito fortes. Uma brisa suave pode ser agradável, mas um vendaval pode causar danos maciços. As árvores têm a capacidade de diminuir a velocidade do vento graças às suas folhas, ramos, e folhagem, que criam resistência ao ar.

VOCÊ JÁ SABIA:
Um suporte denso de vegetação pode reduzir a velocidade do ar em até 50%!

O grau de redução dependerá da altura da vegetação, da sua densidade, e da permeabilidade das plantas utilizadas - mas o que é certo é que tem um efeito importante. É por isso que encontramos árvores utilizadas como quebra-ventos ao longo de muitas auto-estradas ou ruas rectas.

A árvore atrai a vida selvagem

Milhares, se não milhões, de espécies animais e vegetais, dependem inteiramente da vegetação para a sua sobrevivência. Mamíferos, aves e insectos utilizam as árvores como abrigo, protecção e alimento. As araras, como na nossa Projecto Tambopata, nidificam nas árvores, comem os seus frutos e escondem-se na sua cobertura folhosa para se protegerem dos predadores. O mesmo acontece com muitos animais da floresta, como bonobos no Congo.

A árvore protege contra o ruído

As folhas das árvores são altamente eficazes na protecção contra o ruído ambiente da vida urbana e do tráfego rodoviário. Uma faixa de árvores ao longo da estrada pode reduzir o ruído ambiente em 6 a 8 decibéis![6]

Funções estéticas

A árvore como elemento arquitectónico

Os ambientes urbanos podem facilmente tornar-se frios e impessoais. A adição de vegetação como as árvores quebra a monotonia e acrescenta calor e complexidade. Quando devidamente dispostas, as árvores e a arquitectura feita pelo homem podem viver em perfeita harmonia.

A árvore do ecrã

As árvores são frequentemente utilizadas para delimitar grandes espaços exteriores. Em áreas residenciais, sebes ou árvores muito altas são utilizadas para manter a privacidade e a privacidade das casas. As árvores podem também delimitar áreas residenciais e zonas de tráfego intenso de zonas industriais, criando uma barreira natural contra o ruído. E no pior dos casos, também se pode utilizar plantas com espinhos para manter afastados animais, criaturas, ou mesmo alguns seres humanos procurados!

Funções sociais

A árvore ornamental e o seu efeito psicológico nos seres humanos

O cheiro doce das flores lilases e das macieiras ou cerejeiras quando a Primavera floresce; as árvores maduras que nos dão sombra durante o calor do Verão; as cores brilhantes do Outono; os ramos de pinheiros a ranger sob o peso da neve no Inverno: as árvores lembram-nos constantemente que a vida está em todo o lado à nossa volta e que ela ebbs e flui ao ritmo das estações.

Árvores ornamentais com flores espectaculares, cores brilhantes, e folhagem soberba trazem-nos variabilidade de cores, texturas, e formas, melhorando grandemente a estética das paisagens nas nossas cidades. Os seres humanos estão naturalmente inclinados para ambientes bonitos, e estas árvores melhoram o nosso bem-estar subconsciente.

A árvore e qualidade de vida

Muitos estudos científicos têm demonstrado que o acesso a árvores e florestas é uma fonte de bem-estar e saúde mental para os habitantes das cidades. Alguns estudos descobriram mesmo que a exposição a árvores através do espaço verde urbano diminui as doenças!

Para não mencionar a prática japonesa de banhos na floresta - apenas passar tempo na floresta - que diminui o stress e pode produzir uma série de benefícios, desde a melhoria das funções cardíacas à diminuição da pressão arterial, melhor metabolismo, melhoria do humor, recuperação mais rápida, e alívio da ansiedade e depressão.[7] E os médicos no Canadá podem agora prescrever um "National Parks Pass" aos seus pacientes que necessitam de tempo de descompressão.

A árvore e a recreação

Reservas selvagens, parques nacionais, parques urbanos, e centros ao ar livre são lugares especiais. Fornecem locais de recreação e de reunião para actividades como caminhadas ou BTT ou apenas para relaxar e passar tempo ao ar livre, e também protegem a vida selvagem e ecossistemas importantes, como a floresta antiga.

A árvore e a educação ambiental

Vários parques municipais nas grandes cidades oferecem pontos de observação de flora e fauna. Estes locais sensibilizam para a importância da conservação. Os sítios de interpretação estão também disponíveis em certos contextos urbanos, permitindo aos cidadãos, turistas e estudantes compreender melhor a complexidade e as nuances do mundo natural.

A árvore e a medicina

Extractos de espécies vegetais têm sido utilizados para fazer poderosos remédios há séculos. Os povos indígenas de todo o mundo têm usado diferentes ervas para curar, prevenir e tratar várias doenças. Estes remédios foram e são administrados de múltiplas formas: alguns podem ser transformados em chás; outros são mastigados, e outros são inalados.

Os organismos vegetais são também utilizados para criar um número razoável de fármacos nas sociedades industrializadas. A casca do salgueiro, por exemplo, é utilizada para desenvolver aspirina, e a única bactéria para combater os super-insectos resistentes a antibióticos foi descoberta no solo de um parque nacional da Nova Escócia.

A protecção dos nossos ecossistemas garante que protegemos as suas propriedades potencialmente salva-vidas para as gerações futuras.

Funções económicas

A árvore: produção de frutos e apoio às culturas

As árvores produtoras de frutos como a pêra, a maçã, a ameixa e a cereja têm um valor económico significativo. Árvores e florestas também abelhas, aves, e outros polinizadores, que ajudam a aumentar o rendimento de culturas famosas que são plantadas nas proximidades, como café ou cacau.

A árvore: motor económico

As árvores num ambiente urbano criam valor económico ao gerar muitos empregos na arboricultura, horticultura, e manutenção de árvores. Na maioria dos municípios, é dada particular importância a estes campos, com o objectivo de preservar e conservar as árvores urbanas e a flora urbana. Claro que isto também pode incluir o trabalho desagradável de remover árvores mortas ou de podar árvores que se tenham tornado um perigo para uma casa próxima!

A árvore: atracção turística

Os parques urbanos proporcionam espaços para as pessoas relaxarem e brincarem e são um bem económico significativo para um município. E o mais espectacular deles atrai turistas - pense no Central Park em Nova Iorque.

 

A árvore: poupança de energia

Uma árvore bem colocada ao lado de uma residência pode ajudar a reduzir os custos de aquecimento no Inverno, actuando como uma barreira protectora contra os ventos frios do Inverno. Da mesma forma, durante os dias quentes no Verão, as árvores próximas da casa podem ajudar a manter as coisas frescas, reduzindo a necessidade de ar condicionado. As árvores também ajudam a reduzir o "efeito ilha de calor urbano", um fenómeno pelo qual edifícios densos retêm calor, aumentando a temperatura nas áreas urbanas em vários graus em alguns casos.

A árvore: madeira e materiais de construção

As árvores e florestas fornecem muitos recursos indispensáveis, como materiais de construção, madeira, lenha, ou pasta de papel. As pessoas nas zonas rurais dos países em desenvolvimento vivem frequentemente ao lado das florestas e dependem muito deles diariamente para estes recursos. Isto também reduz a sua dependência de rendimentos muitas vezes incoerentes, e assim diminui o risco de pobreza.

Nos países industrializados, todos os consumidores utilizam diariamente produtos provenientes da transformação de material lenhoso. Quando se encomenda algo da Amazon, este vem numa caixa; qualquer recibo de embalagem será impresso em papel; e se tiver sorte nestes dias, receberá um mailer biodegradável à base de papel para artigos pequenos! A gestão sustentável de árvores e recursos florestais é, portanto, essencial se quisermos continuar a contar com eles a longo prazo.

A árvore: o açúcar maple🍁

Um artigo sobre todas as coisas espantosas que as árvores fazem por nós não estaria completo sem xarope de ácer. O açúcar de bordo é icónico no Canadá, e especialmente no Quebeque, que produz quase três quartos do fornecimento mundial de xarope de ácer. A seiva destas árvores é recolhida e transformada em xarope todas as Primaveras. A variedade de produtos com sabor de ácer derivados desta seiva é muito procurada e tem um valor económico significativo para os produtores locais.

A árvore: inibidor de acidentes

Árvores e plantas bem posicionadas podem reduzir o número de acidentes rodoviários. As árvores ao longo das estradas, por exemplo, reduzem as rajadas de vento, evitam o encandeamento quando o sol está perto do horizonte, e reduzem o sopro de neve durante o Inverno. Árvores à beira de uma pista de esqui melhoram a visibilidade da neve próxima, tornando os esquiadores menos susceptíveis de cair.

 

A árvore: ganho financeiro de uma propriedade

A presença de árvores numa propriedade pode aumentar o valor da casa em 10 a 23% e em alguns casos até 30%![8] A presença de árvores e vegetação também tende a aumentar o valor das residências vizinhas.

Além disso, bairros residenciais com parques, áreas arborizadas, espaços verdes, e árvores magníficas são sempre muito procurados. Os imóveis localizados nestas áreas são geralmente mais caros no mercado imobiliário, uma vez que os compradores pagarão frequentemente mais para estar perto destes espaços calmantes e pacíficos.

"Onde quer que a árvore tenha desaparecido, o homem tem sido castigado pela sua improvidência".

Estas palavras de Châteaubriand resumem bem a contribuição de capital da árvore nas nossas vidas.

"Vemos em que ponto final lamentável esta atitude, esta mentalidade operacional nos conduziu. A árvore não é apenas uma contribuição económica, é também uma contribuição preciosa para o nosso bem-estar".

Pode ajudar a manter as nossas árvores espectaculares de pé. Em média, $1 protege uma árvore.

Referências
Deleuvre, Guy. A árvore da vida. E-book. publicado em 2018

Reece, J.B., Urry, L.A., Cain, M.L., Wasserman, S.A., Minorsky, P.V., Jackson, R.B. Campbell Biology, 4ª edição. ERPI, Editions of the Educational Renewal Inc. 2012. (Após as edições serem aceites, as edições anteriores são sujeitas à avaliação do tutor).
Zimmer, C. (2011) Introduction to evolution: this wonderful DIY. De Boeck, Bruxelas.
Raven, P.H., R.F. Evert e S.E. Eichhorn 2014. Biologia vegetal. 3ª edição. Tradução da 8ª edição americana. de boeck.
[1]https://www.science.org/content/article/land-plants-arose-earlier-thought-and-may-have-had-bigger-impact-evolution-animals
[2]https://www.scirp.org/journal/paperinformation.aspx?paperid=107330
[3]https://www.sciencedaily.com/releases/2017/01/170104103920.htm
[4]https://www.sciencedaily.com/releases/2017/01/170104103920.htm
[5]https://www.fs.fed.us/psw/topics/urban_forestry/products/4/cufr_88.pdf
[6]https://greenblue.com/gb/trees-as-sound-barriers/#:~:text=Where%20space%20permits%2C%20thick%20strips,6%20to%2015%20decibels%20(D.I.&text=Leonard%20and%20Parr%20(1970)%20and,much%20as%206%2D8%20dB
[7]https://environhealthprevmed.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12199-019-0822-8
[8]https://www.thepinnaclelist.com/article/understanding-the-investment-value-of-trees-on-your-property/

3 Comments

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