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Porque é que as florestas são importantes

Explicando a Desflorestação

Porque é que estamos a perder florestas tão rapidamente?

Porque a desflorestação é muitas vezes um problema económico: as comunidades locais não têm outra opção senão cortar as suas florestas. É uma tragédia, porque as florestas do mundo valem muito mais do que isso.

Stand For Trees permite-lhe - sim, você - ajudá-los a mudar isso.

A versão curta

A desflorestação é um problema económico. Stand For Trees ajuda a resolvê-lo, pagando às pessoas para manterem as árvores em pé. Utilizamos um mecanismo da ONU chamado REDD+ para atribuir um valor à quantidade de carbono que as árvores armazenam, e tudo o que fazemos é verificado independentemente antes de o oferecermos a si.

Se isso for suficiente para si, pode proteger uma floresta agora mesmo, aqui. Mas se quiser saber mais sobre como a desflorestação acontece e porque é que as florestas são importantes, leia abaixo.

Porque acontece a desflorestação

A desflorestação acontece quando vale mais a pena converter as terras florestais para outros usos do que manter a floresta em pé.

O exemplo mais óbvio é aquele que provavelmente já ouviu falar. Os incentivos económicos e a agricultura industrial podem causar desflorestação em grande escala, mesmo contra a vontade das comunidades locais.

Mas, por vezes, simplesmente não há escolha.

As comunidades cortam frequentemente árvores para carvão vegetal porque não têm outra fonte de combustível. Ou, podem apenas poder ganhar dinheiro com a mineração informal, o corte ilegal de árvores, ou outra actividade que destrói as florestas.

As pessoas que vivem perto das florestas são também frequentemente agricultores. Os agricultores de subsistência cultivam culturas alimentares para a vida quotidiana. E os pequenos agricultores comerciais produzem produtos para exportação e comércio.

Infelizmente, as suas terras são muitas vezes más para a agricultura. Os solos são pobres, as condições são duras, e as culturas não crescem bem. Isto significa que os rendimentos são baixos. E isso significa que os locais não conseguem cultivar alimentos suficientes, ganhar dinheiro suficiente para se sustentarem a si próprios - ou a ambos.

A tecnologia e a formação poderiam ajudar a resolver muitos destes problemas. Mas os agricultores rurais normalmente não têm acesso a eles. E então, porque os seus rendimentos se mantêm baixos, a sua única opção é limpar cada vez mais floresta para que possam cultivar numa área maior.

Aqui, a desflorestação pode ajudar a melhorar a situação a curto prazo - os agricultores podem pelo menos cultivar alimentos suficientes para si próprios. Mas a longo prazo, leva à degradação da terra - o que significa que os agricultores precisam novamente de mais terra. Isto cria um ciclo vicioso de cada vez mais desflorestação e degradação. E para piorar a situação, cortar florestas para obter benefícios a curto prazo significa que estamos a perder tudo o resto que as florestas fazem.

O que fazem as florestas

As florestas, e em especial as florestas tropicais, também fornecem muito valor ao ser humano. Entre outras coisas, elas:

  • Regular e filtrar a água
  • Limpar o ar
  • Fluxo de água moderado
  • Melhorar as condições agrícolas como a qualidade do solo
  • Ajuda a mitigar ou prevenir catástrofes naturais como erosão e deslizamentos de terras

Estes são chamados serviços ecossistémicos. Alguns deles, como o controlo de cheias ou o apoio à agricultura, podem até valer dinheiro real. (Aqui está um exemplo: as culturas trazem rendimentos. Se o ecossistema está a ajudar os agricultores a cultivar mais culturas, isso também vale dinheiro).

Mas todos estes serviços dependem do bom funcionamento do ecossistema. E isso significa que precisa de se manter intacto. Replantar uma floresta após o seu desaparecimento não vai funcionar.

Porquê? As novas florestas, embora valiosas à sua maneira, levam décadas a tornar-se tão ricas e tão complexas. Há uma variedade de razões para isso. Os níveis de biodiversidade são muito mais baixos, muitos animais não os encontram o habitat ideal, não prestam tantos serviços, não são tão resistentes, e assim por diante.

Assim, a única forma de garantir que os ecossistemas do planeta sobrevivam no futuro é salvá-los agora. Porque, uma vez desaparecidos, não voltarão.

Como se posicionar para as árvores ajuda a parar a desflorestação

Tal como o exemplo das culturas acima, podemos colocar um preço em muitos destes benefícios através da economia. Mas a fixação de um preço é difícil. Os serviços do ecossistema são diferentes em cada área, e ainda não existem mercados ou ferramentas padrão para a maioria deles.

Além disso, há muitos valores não financeiros que não podem ser contados, ou que são literalmente inestimáveis. Por exemplo, como é que se preza o relevo de conhecer paisagens espectaculares, que os habitats de espécies ameaçadas são preservados, e que as espécies têm uma hipótese de sobrevivência? Não pode.

Excepto para o carbono.

Para o carbono, existe o REDD+. A ONU criou este modelo em 2007 para mudar a economia da desflorestação. Permite-nos valorizar árvores, hectares de floresta, e mesmo paisagens inteiras pela quantidade de carbono que armazenam, e depois pagar isso às pessoas que de outra forma poderiam não ter outra escolha senão cortar a floresta. Por outras palavras, permite-nos valorizar as florestas pela sua capacidade de combater a maior crise actual: as alterações climáticas.

Utilização de REDD+ para salvar florestas

Todos os nossos projectos utilizam REDD+ para colocar um preço sobre o carbono armazenado numa floresta ameaçada. Recebem pagamentos por manterem a floresta em pé e o carbono no solo.

Alguns projectos pagam então directamente às comunidades ou indivíduos. Outros financiam ONG locais que realizam uma variedade de trabalhos na área. Estas poderiam ser:

  • patrulhas para acabar com o abate ilegal de árvores
  • formação dos agricultores para os ajudar a cultivar mais culturas
  • criando meios de subsistência alternativos que não dependem da desflorestação, como o ecoturismo. Ver a página de meios de subsistência para mais informações sobre isto.
  • nalguns casos, até mesmo a resolução do problema da desflorestação em grande escala através da melhoria da propriedade da terra. Isto ajuda os habitantes locais a evitarem ter de vender as suas terras a empresas que provavelmente as desflorestariam.

Estas actividades são verificadas em cada etapa do caminho - antes de podermos oferecer quaisquer créditos de carbono para venda. O que significa que o dinheiro destinado a estes projectos vai para apoiar actividades que protegem com sucesso as florestas.

Mas de onde vem este dinheiro?

A resposta é você.

Quer seja uma pessoa, um negócio responsável, ou um funcionário sério sobre as alterações climáticas, Stand For Trees ajuda-o a tornar-se parte da solução.

Quando se compra um certificado de Stand For Trees, não se está apenas a doar para uma boa causa. Está a poupar fisicamente uma tonelada de carbono armazenada numa floresta, e a torná-la mais valiosa viva do que morta.

E isso significa que está a ajudar a criar uma alternativa positiva à desflorestação. Porque, nesta luta, cada pedacinho conta.

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