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Carbono neutro y neto cero son términos que se oyen con frecuencia en estos días. Por desgracia, crean mucha confusión porque tienen significados similares pero ligeramente diferentes, y se utilizan con fines distintos.

Neutral en carbono" significa que has tomado medidas para compensar las emisiones de carbono de tu empresa, por ejemplo, realizando cambios en las operaciones como el cambio de combustibles fósiles a fuentes de energía renovables y la compensación. Por su parte, "neto cero" se refiere a la eliminación de la atmósfera de la misma cantidad de gases de efecto invernadero que se emiten.

Perfectamente sostenible, perfectamente difícil - ¡y no siempre aplicable, como veremos!

Empecemos por lo básico.

¿Qué significa la neutralidad de carbono?

Si una empresa es "neutra en carbono", generalmente significa que ha reducido la huella de carbono y el impacto medioambiental de su actividad. Esto significa, en primer lugar, reducir directamente las emisiones mediante la mejora de los procesos de fabricación o el cambio a energías renovables como la eólica, la solar o la hidráulica; y en segundo lugar, comprar compensaciones de carbono -también conocidas como créditos de carbono- para las emisiones que no pueden evitarse, como el transporte.

Cada crédito representa una tonelada de reducción de emisiones, y estas reducciones pueden provenir de evitar las emisiones (ejemplo: prevenir la deforestación) o de eliminar el carbono ya emitido (ejemplo: reforestación).

En otras palabras, la neutralidad del carbono significa que las empresas han reducido al máximo sus emisiones de gases de efecto invernadero y han contrarrestado sus emisiones inevitables mediante la compra de compensaciones de carbono, que son creadas por la reducción de emisiones en otros lugares.

¿Por qué es importante la neutralidad del carbono y qué significa para nuestro planeta?

Las empresas, los procesos y los productos se convierten en neutros en carbono cuando sus emisiones se anulan por completo. Como ya se ha dicho, para ello es necesario reducir primero las emisiones en la medida de lo posible y luego compensar las emisiones inevitables, calculando la huella de carbono y compensándola mediante un proyecto de carbono.

¿Por qué es importante? Bueno, los científicos y los expertos en clima están de acuerdo en que si queremos evitar una catástrofe climática, debemos actuar rápidamente para frenar y reparar el daño que se está produciendo en nuestra atmósfera. La neutralidad del carbono ayuda a anular parte del inevitable impacto negativo de la actividad empresarial.

La compra de compensaciones de carbono y la neutralidad de carbono es algo que puede lograrse aquí y ahora; no necesita una planificación a largo plazo. Aunque la conversión a un nuevo hardware o tecnología de cero emisiones será fundamental en el futuro, muchas tecnologías de carbono negativo aún no existen, y las transformaciones siempre llevan tiempo.

Durante este periodo de transición, las compensaciones contribuyen a acelerar el esfuerzo mundial para reducir las emisiones, lo que nos da la oportunidad de reducir los impactos del cambio climático, y evitar lo peor. Esto es especialmente importante, ya que las consecuencias del cambio climático para las personas y los ecosistemas naturales son ya visibles en muchas partes del mundo.

Los proyectos de carbono también pueden crear beneficios colaterales excepcionales. Tomemos como ejemplo el proyecto Stand For Trees' Kariba Wildlife Corridor en Zimbabue :

Debido a las turbulencias políticas y económicas, las comunidades zimbabuenses se han visto obligadas a adentrarse en sus bosques para la agricultura de subsistencia y la obtención de leña, lo que ha provocado la pérdida de más de un tercio de la superficie forestal del país. El proyecto de compensación de carbono de Kariba está diseñado para proteger los árboles que quedan, al tiempo que ofrece a la población local los puestos de trabajo y las habilidades que necesitan para prosperar, como la formación en agricultura sostenible, apicultura y ecoturismo. También aumenta su bienestar al proporcionarles asistencia sanitaria e infraestructuras, incluidas nuevas carreteras. Además, Kariba conecta cuatro parques nacionales y ocho reservas de safari para crear un gigantesco corredor de biodiversidad que protege un bosque majestuoso.

Nuestros proyectos no sólo benefician al clima, sino también a las comunidades, los ecosistemas y la fauna. Vea algunas fotos a continuación, o siga leyendo para obtener una guía gratuita y saber más sobre la neutralidad de carbono y la red cero.

Gratis

Guía

Si es una pequeña empresa, también puede obtener más información sobre el proceso descargando nuestra Guía de Créditos de Carbono. Puede ayudarle a determinar su medición inicial de la huella de carbono, así como a obtener su certificado de créditos de carbono. Descubra más sobre cómo puede desarrollar una estrategia para cumplir los objetivos climáticos y mitigar el impacto climático.

¿De dónde viene el término "neutro en carbono"?

Aunque no seamos expertos en climatología, probablemente seamos conscientes de la gravedad de la inminente crisis climática. Y es probable que la mayoría de nosotros conozcamos también el término "carbono neutral". Pero, ¿se ha preguntado alguna vez de dónde viene?

1990:
La expresión aparece por primera vez a principios de los años noventa refiriéndose a las plantas, que pueden describirse como neutras en carbono si la cantidad de CO2 que absorben mientras están vivas es igual a la cantidad de CO2 que emiten cuando se queman[1].
1993:
El influyente libro de Paul Hawken "The Ecology of Commerce" destaca la relación entre las empresas y el medio ambiente y se considera una obra fundacional para los estudiosos interesados en la ecologización de las empresas, la empresa sostenible y la política medioambiental[2].
1999:
Se crea la Red de Empresas de Clima Neutral, respaldada por la EPA de EE.UU., y las empresas empiezan a comprometerse a ser neutras en carbono[3].
2000:
Shaklee se convierte en la primera empresa certificada como neutra en carbono del mundo[4].
2006:
Carbon Neutral es la palabra del año del Diccionario Oxford[5].

¿Quién utiliza hoy en día el término "carbono-neutral"?

En octubre de 2020, 163 empresas de la lista Fortune Global 500 se habían comprometido públicamente a cumplir al menos uno de estos objetivos climáticos, lo que representa el 32,6% del total del grupo. La "neutralidad de carbono" es el objetivo más común, con 91 empresas a bordo.

El término también es comúnmente utilizado por las pequeñas y medianas empresas, como las que apoyamos con los Programas Empresariales Stand For Trees . Nuestros programas ayudan a empresas de cualquier tamaño a crear objetivos ambiciosos de acción climática y a hacerse cargo de sus emisiones. Hemos guiado a marcas de moda, viajes y alimentación -como SOCQUE, una empresa de calzado de moda- en la consecución de sus objetivos climáticos a través de nuestros proyectos de compensación. Y con nuestros niveles Climate Guardian y Hero, puedes reclamar el estatus de carbono neutro, y más allá.

Las empresas, los negocios y las organizaciones no son las únicas entidades que se movilizan; las ciudades, los países y los gobiernos también lo hacen. Por ejemplo, en 2019-2020, la ciudad de Adelaida fue declarada neutra en carbono (una de las primeras ciudades del mundo en conseguir este estatus), y muchas otras están siguiendo su ejemplo.

¿Qué es el carbono neto cero o las emisiones netas cero?

La neutralidad neta es similar a la neutralidad del carbono, pero ligeramente diferente. Requiere equilibrar las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre con las eliminaciones. Es decir, todo lo que se emite debe compensarse con una eliminación equivalente.

La "eliminación" se produce cuando se extrae el carbono de la atmósfera y se almacena. Por ejemplo, podemos confiar en los procesos naturales (como la plantación de grandes cantidades de árboles o la restauración de praderas) para absorber el CO2, o podemos utilizar una nueva tecnología de eliminación de carbono, como la captura directa del aire, que captura el carbono y lo almacena en una forma diferente. Si hacemos lo suficiente, puede que algún día lleguemos a ser carbono-negativos.

¿Por qué es importante la red cero?

La eliminación de todas las emisiones de origen humano de la atmósfera llevaría el balance neto de carbono de la Tierra a cero. Esto suena muy bien. Pero hay que tener en cuenta dos detalles importantes.

Uno. El nivel cero y el uso de la eliminación de carbono no sustituyen a la necesidad de evitar las emisiones en primer lugar, por ejemplo, deteniendo la deforestación o el uso de combustibles fósiles. Cuantas más "emisiones emitidas" tengamos que equilibrar, mayor será la presión sobre las absorciones, y menos probable será su éxito.

Ahora mismo, la solución más realista para la eliminación del carbono es la plantación de árboles, que no siempre es la mejor opción. Otras tecnologías de emisiones negativas, como cualquier forma avanzada de tecnología, siguen siendo prohibitivamente caras. Y, de nuevo, cuantas más emisiones haya en la atmósfera, más trabajo tendrán que hacer todas estas tecnologías.

Dos. Llegar a las emisiones netas de carbono no es lo mismo que deshacerse de todas las emisiones. El objetivo de cero emisiones se centra específicamente en las emisiones provocadas por el hombre que no pueden evitarse ni bloquearse. Lo que nos lleva al siguiente punto...

¿De dónde viene el término "red cero"?

El concepto de carbono neto cero ha pasado de la ciencia a la política y a la corriente principal en menos de una década. He aquí una breve historia del término.
2009:
Myles Allen, Dave Frame y otros científicos publican un artículo en el que destacan que las emisiones acumuladas de CO2 determinan en gran medida el alcance final del calentamiento global[6].
2014:
El Quinto Informe de Evaluación del IPCC afirma que limitar el cambio de temperatura global significa limitar el stock acumulado de emisiones de CO2. Esencialmente, para detener el calentamiento global, las adiciones netas de CO2 a la atmósfera tienen que llegar a cero[7].
2015:
El Acuerdo de París exige a las partes que pongan todo su empeño en lograr emisiones netas cero para la segunda mitad del siglo[8].
2017:
Suecia se convierte en la primera nación que inicia un objetivo de cero emisiones netas a mediados de siglo (2045) por ley[9].
2018:
El Informe Especial del IPCC sobre 1,5°C concluye que limitar el aumento de la temperatura a 1,5°C y evitar los peores efectos del cambio climático implica alcanzar las emisiones netas cero a mediados de siglo y una profunda reducción de las emisiones no relacionadas con el CO2[7].
2020:
Se pone en marcha la campaña "Race to Zero", liderada por la ONU, para impulsar los compromisos de cero emisiones netas[10].
2021:
Los compromisos de cero emisiones cubren más de dos tercios (68%) de la economía mundial[11].

¿Quién utiliza la red cero?


La Iniciativa de Objetivos Basados en la Ciencia (SBTI, por sus siglas en inglés) es uno de los principales defensores de la reducción a cero y ha desempeñado un papel fundamental en su adopción en muchos planes de acción corporativos contra el cambio climático. Algunas de las principales empresas con compromisos notables de cero emisiones para 2021 son Coca-Cola, Sasol, China Petroleum & Chemical Corporation (Sinopec), General Motors (GM), Engie, Nippon Steel y Boral[12].

Carbono neutro vs. neto cero

Ambos conceptos van realmente unidos. He aquí cómo:

Una empresa debe esforzarse por reducir tantas emisiones como pueda.

Entonces, en nuestra opinión, la financiación de proyectos que eviten las emisiones es la mejor opción. (Como Stand For Trees' proyectos de conservación de bosques).

Utilizar sólo las eliminaciones para sus objetivos climáticos significa que su empresa podría alcanzar el nivel cero, pero el planeta no.

A partir de ahí, las eliminaciones pueden empezar a desempeñar un papel. (De este modo, una empresa puede ser neutra en carbono, es decir, anular sus propias emisiones, y contribuir al mismo tiempo al objetivo global de cero emisiones.

Si una empresa sólo utiliza las eliminaciones, como la plantación de árboles, para contrarrestar sus emisiones residuales, pero otras emisiones continúan en otros lugares, el planeta no está alcanzando el cero neto.

Así, aunque la empresa sea neutra en carbono, el planeta no lo será, una distinción importante.

¿Qué es una empresa neutra en carbono?

Cuando las empresas, los procesos y los productos reducen, luego cuantifican sus emisiones de carbono restantes y las compensan a través de programas de compensación de carbono, se convierten en carbono neutrales. Las compensaciones de carbono, además de evitar y reducir las emisiones de carbono, son componentes críticos de la acción climática sostenible.

¿Qué es una empresa cero?

Una empresa con balance neto es aquella que logra un equilibrio entre las emisiones producidas por sus operaciones y las emisiones que elimina de la atmósfera. Dentro del marco de referencia de la empresa, eso puede significar a menudo lo mismo. Pero, como ya hemos explicado, para el planeta hay una diferencia clave.

En resumen

Ya sea para comprar café, reservar unas vacaciones o realizar inversiones, la jerga que rodea a la sostenibilidad puede resultar confusa y abrumadora, y puede ser difícil saber si se están tomando las decisiones correctas.

Después de leer este artículo, esperamos que entienda mejor los términos "carbono neutral" y "neto cero" y los tipos de acciones, objetivos y metas matizados que implica prestar atención al cambio climático. La emergencia climática está empeorando, pero hay varias oportunidades potenciales para hacer más para mitigar el impacto del cambio climático.

Carbono

Neutral

El camino hacia la neutralidad de carbono comienza con la neutralidad de carbono. Las empresas pueden llegar a ser neutrales en carbono ahora mismo, reduciendo sus emisiones al máximo y compensando las que no puedan evitarse mediante proyectos de compensación de carbono. Y eso es lo que ofrecemos en Stand For Trees. A través de nuestros programas para empresas, usted puede apoyar proyectos de alta calidad que eviten la destrucción de los bosques antiguos y la liberación del dióxido de carbono almacenado en ellos. Las empresas merecen tener un papel activo en la elaboración de un plan de acción climática que se ajuste a su modelo de negocio y a sus valores. Convertirse en un líder climático con nosotros es un viaje emocionante y gratificante y conlleva beneficios para las comunidades, la fauna y los ecosistemas.

No importa en qué punto del camino te encuentres, Stand For Trees puede ayudarte a dar el siguiente paso, y a disminuir la carga del cambio climático para todo el mundo.

Descubra nuestros programas empresariales y conviértase en un líder climático.

EMPEZAR SU VIAJE HACIA LA NEUTRALIDAD DEL CARBONO:

Referencias

[1] https://www.macmillandictionary.com/us/buzzword/entries/carbon-neutral.html
[2]https://www.environmentandsociety.org/mml/ecology-commerce-declaration-sustainability
[3]http://climateneutral.com
[4]https://us.shaklee.com/epa-climate-leader#:~:text=2000%3A%20Shaklee%20is%20the%20first,Protection%20Award%20from%20the%20EPA
[5]https://blog.oup.com/2006/11/carbon_neutral_/#:~:text=At%20Oxford%20though%2C%20all%20these,drum%20roll%20please)%20Carbon%20Neutral.)
[6]https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19407800/
[7]https://www.ipcc.ch/report/ar5/syr/
[8]https://www.un.org/en/climatechange/paris-agreement
[9]https://unfccc.int/news/sweden-plans-to-be-carbon-neutral-by-2045
[10]https://www.globalcitizen.org/en/content/race-to-zero-net-zero-emissions-climate/
[11]https://racetozero.unfccc.int/the-race-to-zero-strengthens-and-clarifies-campaign-criteria
[12]https://www.unpri.org/pri-blog/seven-major-companies-that-committed-to-net-zero-emissions-in-2021/9197.article

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