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Nuestro planeta está en crisis. Desde el aumento del nivel del mar hasta la intensificación de los patrones meteorológicos, cada vez hay más pruebas de que el clima de la Tierra está experimentando cambios significativos e innegables debidos a la actividad humana. Como consecuencia, empresas y particulares han empezado a buscar formas de reducir su impacto ambiental mediante proyectos de compensación de carbono. Y si estás leyendo esto, probablemente estés en el mismo barco.

¿Le abruma la vertiginosa variedad de proyectos de compensación de emisiones de carbono que existen? Puede ser difícil saber cuáles son realmente eficaces y de primera categoría y, admitámoslo, no todos tenemos tiempo para examinar un sinfín de informes y documentos de verificación. Pero no tema. En este artículo analizaremos qué es un proyecto de compensación de emisiones de carbono, los distintos tipos de proyectos disponibles y cómo elegir el más adecuado, para que pueda estar seguro de que su inversión marca una diferencia real. Abróchate el cinturón y vamos a ver cómo elegir el proyecto de compensación de carbono adecuado para ayudar a salvar nuestro planeta.

¿Qué es un proyecto de compensación de emisiones de carbono?

Los proyectos de compensación de emisiones de carbono pretenden mitigar el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) reduciendo o secuestrando dióxido de carbono. En pocas palabras, extraen CO2 de la atmósfera y lo almacenan. A través de los mercados de carbono, estos proyectos pueden vender o intercambiar créditos de carbono, que son certificados que representan las cantidades verificadas de gases de efecto invernadero que se han mantenido o eliminado de la atmósfera. Un solo crédito de carbono representa una tonelada métrica de dióxido de carbono, equivalente a un viaje de ida en avión de Los Ángeles a París.

Apoyar proyectos de compensación de emisiones de carbono permite compensar las emisiones de gases de efecto invernadero. Existe una amplia gama de proyectos, como la energía solar o la conservación de los bosques (más adelante trataremos con más detalle los tipos de proyectos). Invirtiendo en estos proyectos, particulares y empresas pueden compensar su propia huella de carbono y sumarse a la lucha contra el cambio climático. 

¿Qué tipos de proyectos de carbono puede elegir?

Conocer las reducciones de emisiones derivadas de la eliminación de carbono es clave a la hora de elegir su proyecto de compensación. Piénselo así: ¿prefiere evitar que se produzca un desastre desde el principio o limpiar un desastre que ya se ha producido? Se lo explicaremos.

He aquí los dos tipos principales de proyectos de compensación:

Proyectos de evitación: Proyectos que evitan que se produzcan emisiones de gases de efecto invernadero. Incluyen la protección de sumideros de carbono como los bosques, el cambio a combustibles más limpios, la mejora de los dispositivos domésticos y la aplicación de mejores prácticas de gestión del agua. (En eso consisten los proyectos de conservación forestal de Stand For Trees).

Proyectos de eliminación: Proyectos que eliminan las emisiones ya presentes en la atmósfera. Incluyen la captura directa de aire, la forestación, la reforestación y la agricultura regenerativa.

Aunque ambos tipos de proyectos son vitales para hacer frente al cambio climático, la mayoría de los proyectos de compensación de carbono disponibles en la actualidad son proyectos de evitación. Esto se debe en gran medida a que las tecnologías de eliminación de carbono -como la inyección de CO2 en roca basáltica para almacenarlo permanentemente- se encuentran en una fase temprana de su desarrollo y requieren una inversión sustancial en infraestructuras para ser viables.

Por supuesto, la naturaleza ha creado sus propias máquinas supremas de eliminación de carbono en forma de árboles y suelos, lo que hace que soluciones como la plantación de árboles sean una opción viable. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los proyectos para evitar la emisión de carbono pueden tener un impacto inmediato. En cambio, los proyectos de eliminación de carbono tardan mucho más en conseguir resultados. No podemos centrarnos únicamente en las eliminaciones y descuidar las medidas urgentes de disminución de las emisiones forestales, que podrían suponer una amenaza importante para el avance de la trayectoria del cambio climático.

En Stand For Trees creemos que "hay que tapar el agujero antes de achicar agua", y por eso ofrecemos compensaciones por las emisiones evitadas.

En definitiva, a la hora de elegir un proyecto de compensación, es esencial tener en cuenta tanto la evitación como la absorción de carbono. Pero es igualmente importante examinar el tipo de proyecto y la fuente de emisiones que se pretende mitigar. 

Los proyectos de compensación pueden dividirse en varias categorías generales:

- Silvicultura y uso del suelo: proyectos que protegen y restauran las zonas forestales existentes amenazadas por la deforestación. Estos proyectos están repartidos por todo el mundo, desde el cultivo de bosques en Estados Unidos hasta la conservación de la selva amazónica en Brasil.

- Energía renovable: infraestructuras de energía renovable que aprovechan la fuerza del sol, el viento y el agua para contribuir a la descarbonización de la red energética local. Los paneles solares en los hogares y las turbinas eólicas en las granjas son ejemplos de este tipo de proyectos.

- Eficiencia energética: medidas de ahorro energético que reducen las emisiones de carbono y sustituyen los combustibles fósiles por fuentes de energía sostenibles. Por ejemplo, sustituir las cocinas ineficientes que emiten contaminantes por cocinas eficientes que queman menos combustible y producen menos humo. 

- Agricultura: prácticas agrícolas que almacenan carbono en los suelos al tiempo que restauran la biodiversidad y desarrollan nuevas fuentes de ingresos para los pequeños agricultores.

- Química / Industria: proyectos que reduzcan las emisiones de los procesos químicos e industriales, que podrían consistir en mejorar la eficiencia energética de las fábricas. 

- Transporte: programa de compensación de carbono basado en el transporte y centrado en la reducción de emisiones procedentes de actividades de transporte, como coches, autobuses, trenes y aviones.

- Hogar y comunidad: promueve actividades domésticas eficientes desde el punto de vista energético, como la calefacción, la refrigeración, la iluminación y la cocina.

- Gestión de residuos: se obtienen fuentes de generación de energía a partir de lo que de otro modo podría contaminar los entornos locales, como el vertido, la incineración y el tratamiento de aguas residuales, y también se fomenta el reciclado, la recuperación y la reutilización de plásticos, metal y papel.

¿Qué tipo de créditos de carbono se pueden comprar dentro de estas categorías generales? Desde luego, no faltan opciones. En 2021 se negociaron 170 tipos diferentes de créditos[1]. He aquí un rápido recorrido por algunos proyectos que pueden financiar empresas y particulares.

Créditos de carbono Blue Carbon

¡Puede compensar su huella de carbono con un toque de azul! Un crédito de carbono azul es un tipo de crédito de compensación de carbono que se genera a través de la conservación, restauración o gestión sostenible de ecosistemas costeros y marinos, como manglares, marismas y pastos marinos. Estos ecosistemas absorben y almacenan cantidades significativas de dióxido de carbono de la atmósfera, por lo que son vitales para mitigar el cambio climático. Los créditos de carbono azul son cada vez más populares para que particulares y organizaciones compensen su huella de carbono al tiempo que apoyan la conservación de los ecosistemas marinos. 

Mikoko Pamoja es un proyecto comunitario de conservación y restauración de manglares en el sur de Kenia, y el primer proyecto de carbono azul del mundo. Hasta la fecha se han plantado unos 5.600 plantones de mangle, que ayudan a estabilizar el litoral y reducir la erosión costera.

Créditos de carbono para estufas limpias 

Los créditos de carbono por estufas limpias son un tipo de crédito de compensación de carbono generado por la distribución y el uso de estufas limpias y eficientes en los países en desarrollo. Estas cocinas utilizan combustibles más limpios y tecnologías de combustión más eficientes, reduciendo significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorando la calidad del aire interior. Esto las convierte en una forma eficaz de combatir el cambio climático al tiempo que mejoran la salud y los medios de subsistencia de la población de comunidades con bajos ingresos.

El proyecto proyecto EcoZoom en Ghana proporciona a los hogares cocinas limpias que consumen menos combustible y emiten menos humo que las cocinas tradicionales. El proyecto reduce la deforestación, disminuye las emisiones de carbono y mejora la salud y el bienestar de las comunidades locales.

Créditos de carbono REDD 

¿Qué tipo de proyecto podría a la vez mejorar las costas y proporcionar cocinas eficientes en un solo proyecto? Pues bien, REDD+ podría hacerlo, porque conlleva todo tipo de beneficios colaterales. 

Los créditos REDD+ son un tipo de crédito de compensación de carbono resultante de proyectos de conservación y restauración forestal. El término "REDD" es un acrónimo de "Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación Forestal", y el '+' representa todas las demás cosas que obtenemos de los bosques. Como biodiversidad, los medios de subsistenciala vida salvaje hábitaty mucho más.

REDD+ es un modelo vital porque la deforestación emite 3.000 millones de toneladas de carbono al año, más que todos los coches y camiones juntos. REDD+ evita la destrucción de los bosques y sus ecosistemas incentivando a las comunidades para que protejan los bosques y adopten prácticas sostenibles de uso de la tierra, lo que a su vez ayuda a hacer frente al cambio climático preservando la biodiversidad y apoyando a las comunidades locales.

Stand For Trees colabora exclusivamente con proyectos REDD+ que cumplen estrictas normas de calidad y sostenibilidad, garantizando líneas de base verificadas y auténticas reducciones de emisiones. Nuestra misión es llevar el poder de estos proyectos a particulares y organizaciones para que compensen su huella de carbono y contribuyan a la acción climática mundial. 

He aquí un ejemplo de uno de los muchos e increíbles proyectos de compensación de carbono REDD+ de nuestra plataforma: 

El proyecto Cardamomo del Sursituado en las vastas montañas de Cardamomo, en Camboya, pretende proteger la biodiversidad de los bosques tropicales de la región y mejorar la vida de los habitantes y la fauna locales. Trabajando con las comunidades locales y apoyando el uso sostenible de la tierra y las prácticas de gestión forestal, el proyecto protege casi 500.000 hectáreas y evita 110 millones de toneladas de emisiones de carbono. Además de sus beneficios climáticos, el proyecto proporciona beneficios económicos y sociales a las comunidades locales, como ecoturismo y puestos de trabajo para guardas forestales. (Por no mencionar que los guardas confiscan una media de más de 1.500 motosierras al año. Eso supone unas 5 al día, y cada una puede talar hasta una hectárea al día).

Todo eso suena muy bien, ¿algún inconveniente? 

Aunque los proyectos de compensación de emisiones de carbono, como los mencionados anteriormente, son una forma eficaz de mitigar el impacto de las emisiones, a algunos críticos les preocupa el potencial de lavado verde y la eficacia de los proyectos de compensación. 

Probablemente haya oído que el "lavado verde" aparece cada vez más en los titulares. Una de las principales preocupaciones sobre la posibilidad de que se produzca un "lavado verde" en relación con la compensación de carbono es que las empresas puedan gastar más dinero en compensaciones de carbono para parecer más respetuosas con el medio ambiente que en minimizar realmente su impacto ambiental internamente. Por ejemplo, ¿qué pasa si una empresa afirma ser una empresa responsable con el medio ambiente a través de las compensaciones de carbono cuando, en realidad, sigue bombeando una cantidad masiva de combustibles fósiles nocivos a la atmósfera sin tomar medidas para reducirlo? Por el contrario, la mejor manera de ser sostenible es reducir las emisiones en primer lugar y utilizar la compensación de carbono para intervenir sobre las emisiones "residuales", que no pueden evitarse.

Las compensaciones de carbono no son una "carta de libertad" para evitar reducir las emisiones de una empresa o las propias.

Otra preocupación es que los proyectos de compensación no siempre aporten los beneficios medioambientales esperados. Por eso es esencial comprobar las normas por las que se rige un programa de compensación. Esto le ayudará a determinar que los proyectos son reales y tienen un impacto mensurable que no sería posible sin las compensaciones. 

En resumen, podemos trabajar por un futuro más sostenible tomando medidas significativas para reducir nuestro impacto ambiental y apoyando proyectos de compensación de carbono de impacto verificado.

¿Qué criterios clave debe tener en cuenta para seleccionar un proyecto de compensación de alta calidad? 

Estos son los factores que debe comprobar: 

El proyecto está certificado. 

Certificados para el éxito: Busque proyectos certificados por normas internacionales o nacionales para emitir créditos de carbono. Estas normas garantizan que los proyectos cumplen criterios específicos y siguen metodologías establecidas para calcular la reducción o absorción de emisiones. Entre las normas más comunes están The Gold Standard, el programa Verified Carbon Standard (VCS), Climate Action Reserve (CAR) y American Carbon Registry (ASR). Así que, si no ves ningún tipo de certificación, es una importante señal de alarma sobre la calidad del proyecto. 

Las reducciones de emisiones son mensurables.

La prueba está en los números: A la hora de seleccionar proyectos de compensación, es crucial asegurarse de que todas las eliminaciones de emisiones son reales y cuantificables. Los proyectos deben aplicar una metodología aprobada, para que pueda estar seguro de que los créditos de carbono que compra representan una verdadera reducción de las emisiones. Sin una medición precisa, corre el riesgo de invertir en proyectos que no tienen un impacto significativo en el medio ambiente.

El proyecto de compensación añade valor (es adicional).

Esencialmente, la "adicionalidad" significa que un proyecto debe ir más allá de lo que habría ocurrido de todos modos en un escenario "sin cambios". En otras palabras, debe demostrar que las reducciones o eliminaciones de emisiones de gases de efecto invernadero logradas sólo se habrían producido con la intervención (ingresos por la venta de unidades de carbono verificadas). En general, la adicionalidad es crucial para garantizar que los proyectos tengan un impacto real. 

La eliminación y reducción de las emisiones se verifica de forma independiente.

Responsabilizar a los proyectos: Todos necesitamos un poco de responsabilidad en nuestras vidas, incluidos los proyectos de compensación de carbono. Por eso, los proyectos de compensación de carbono de alta calidad se someten a la verificación independiente de terceros. Este proceso implica una revisión exhaustiva del diseño, la ejecución y el seguimiento del proyecto para confirmar que cumple las normas y requisitos necesarios. La verificación independiente es fundamental para garantizar que los créditos de carbono generados por el proyecto representan una reducción real de las emisiones y son fiables.

Cada crédito de carbono es único y figura en una lista transparente. 

Únicos: Los créditos de carbono de los proyectos son como los copos de nieve: no hay dos iguales. Pero eso es bueno. Cada crédito tiene su propio número de serie y un listado público, lo que garantiza que es auténtico. Esta transparencia añadida ayuda a los compradores a confiar en que están apoyando reducciones de emisiones genuinas, al tiempo que previene el fraude y mantiene el mercado de compensación de carbono en plena forma.

Los créditos de carbono son permanentes. 

Resistir el paso del tiempo: Para que sea un proyecto de compensación de carbono de alta calidad, los créditos de carbono deben representar una eliminación permanente de emisiones. Esto significa que, una vez emitidos los créditos, la reducción de emisiones que representan no puede revertirse ni perderse debido a acontecimientos imprevistos como incendios forestales o enfermedades. Es como un tatuaje: quieres que sea permanente y que no se desvanezca después de unos cuantos lavados.

En general, asegurarse de que los proyectos cumplen ciertos criterios es esencial para garantizar su calidad y eficacia. Estos criterios clave incluyen la certificación, la mensurabilidad, la adicionalidad, la permanencia, la verificación independiente y la transparencia.

¿Cómo puede alinear la elección de su proyecto de compensación de carbono con sus objetivos?

Ahora ya sabe qué criterios conforman un proyecto de alta calidad, pero alinear su elección de compensación de carbono con sus objetivos requiere una cuidadosa consideración e investigación. Siguiendo algunos pasos, puede decidir en qué proyecto de compensación de carbono invertir, asegurándose de que su inversión se ajusta a sus objetivos y valores y contribuye a un futuro más sostenible.

  1. Mida su huella de carbono.

Medir su huella de carbono es un primer paso importante para reducir su impacto ambiental, tanto si es un particular como una empresa. Si adopta un enfoque global, podrá identificar los factores que contribuyen a sus emisiones totales y encontrar formas de reducirlas. Las mediciones de las emisiones pueden hacerse utilizando diversas herramientas, como calculadoras en línea; Stand For Trees tiene una plétora de calculadoras gratuitas de carbono para el estilo de vida, los negocios, los viajes y mucho más. Armado con una huella de carbono cuantificada de las emisiones inevitables, puedes tomar decisiones informadas sobre las opciones de compensación de carbono que se ajusten a tus valores y objetivos.

  1. Identifica tus objetivos.

Como segundo paso, es esencial comprobar si el proyecto se ajusta a sus objetivos medioambientales y sociales. Hay que preguntarse qué tipo de resultados positivos adicionales tiene el proyecto, además de la reducción de emisiones de carbono. Estos beneficios colaterales pueden incluir, entre otros, la creación de empleo, la conservación de la biodiversidad y la mejora de la salud de la comunidad. Por ejemplo, un proyecto que apoye prácticas agrícolas sostenibles puede ayudar a reducir las emisiones de carbono al tiempo que mejora la salud del suelo y aumenta el rendimiento de los cultivos, proporcionando beneficios económicos a los agricultores y mejorando la seguridad alimentaria. Al identificar y seleccionar proyectos de compensación de carbono que proporcionen beneficios colaterales, las empresas y los particulares pueden contribuir simultáneamente a múltiples objetivos de desarrollo sostenible. En última instancia, dar prioridad a los objetivos sociales y medioambientales y a los beneficios colaterales en las decisiones de compensación de carbono puede ayudar a impulsar un progreso significativo hacia un futuro más sostenible.

¿Cómo son los beneficios colaterales de un proyecto de Stand For Trees? Tomemos como ejemplo nuestro proyecto de Rimba Raya: además de las miles de toneladas de carbono que almacena, también lleva a cabo muchos programas de desarrollo comunitario y apoya la escolarización y la educación de los residentes de la zona. Nuestros esfuerzos ya han dado lugar a la creación de dos bibliotecas en las aldeas de Ulak Batu y Muara Dua, que dan acceso a más de 1.000 libros de distintos niveles de lectura. Pero nuestro compromiso con la educación va más allá del simple suministro de libros. También trabajamos con los gobiernos locales para garantizar que los fondos de las becas se distribuyan de forma justa y equitativa en cada aldea, contribuyendo así a apoyar una educación de calidad para todos. La educación es solo una de las áreas que apoya este proyecto; de hecho, ¡apoya los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible! En general, tenemos una gran variedad de increíbles beneficios colaterales que pueden apoyar particulares y empresas. 

  1. Considere el coste y la ubicación de la ejecución del proyecto.

Considerar el coste y el lugar de ejecución del proyecto es el tercer paso de este proceso. Debe asegurarse de que comprende todos los costes asociados antes de invertir en un proyecto. Conviene averiguar el precio por tonelada y compararlo con otros proyectos. Pero, además del coste, hay otros factores a tener en cuenta.

Dependiendo de sus intereses, es posible que desee apoyar un proyecto en una región concreta con una fauna o unos atributos únicos. Por ejemplo, si uno está interesado en apoyar los esfuerzos de conservación de una especie específica en peligro de extinción, debe buscar proyectos de compensación de carbono en regiones donde se encuentre esa especie. Por otro lado, supongamos que una empresa quiere apoyar un proyecto que proporcione medios de vida sostenibles a las comunidades locales. En ese caso, debe buscar proyectos en zonas que necesiten desarrollo económico. Al investigar estos factores con antelación, las empresas pueden tomar decisiones informadas que tendrán un impacto significativo en la reducción de sus emisiones de carbono, a la vez que repercuten positivamente en el medio ambiente.

  1. Activos de investigación disponibles en el proyecto. 

Como cuarto y último paso para alinear un proyecto con sus objetivos, también debe examinar qué tipo de activos ofrece el proyecto para ayudarle a comunicar sus impactos. ¿Hay fotos o vídeos del proyecto? ¿Dispone el proyecto de un sistema de información claro y transparente? ¿Pueden proporcionar información detallada sobre cómo sus proyectos de compensación de carbono reducen las emisiones y benefician a las comunidades locales? ¿Existen verificaciones o certificaciones de terceros que confirmen las afirmaciones del proyecto? Revisar estos materiales hace que uno se sienta más seguro en su decisión de apoyar el proyecto. Además, las empresas pueden utilizar estos activos para comunicar sus esfuerzos de sostenibilidad a las partes interesadas, los clientes y los empleados. Los particulares pueden utilizarlos para compartir sus impactos con sus seres queridos y colegas o guardárselos para sí mismos.

En resumen, para alinear la elección de su proyecto de compensación de carbono con sus objetivos, debe empezar por medir su huella de carbono e identificar sus objetivos medioambientales y sociales. Considere el coste y la ubicación de la ejecución del proyecto e investigue los beneficios colaterales del proyecto y los activos disponibles. Siguiendo estos pasos, podrá tomar una decisión informada y apoyar un proyecto de compensación de carbono de alta calidad que se ajuste a sus valores y contribuya a un futuro más sostenible.

Cómo elegimos los mejores programas de compensación de carbono 

Con Stand For Trees, puede estar seguro de que está invirtiendo en lo mejor de lo mejor cuando se trata de proyectos de compensación de carbono. Nuestro compromiso con la conservación de los bosques, el empoderamiento de las comunidades y la mitigación del cambio climático a través de proyectos REDD+ no tiene parangón.

Validación y verificación

Con sólo 12 proyectos repartidos por todo el mundo, somos muy selectivos a la hora de elegir los proyectos de carbono que alojamos en nuestra plataforma. Todos nuestros proyectos cuentan con la doble certificación Verified Carbon Standard (VCS) y Climate, Community, and Biodiversity (CCB) de Verra, que son referentes en el sector. Además de la certificación CCB estándar, cada proyecto debe tener la categoría Gold, es decir, ofrecer beneficios excepcionales para al menos uno de los tres aspectos: clima, comunidad o biodiversidad; muchos tienen la categoría Gold para los tres. Esto nos permite garantizar que todos nuestros proyectos generan beneficios cuantificables para los ecosistemas y las comunidades locales, además de cumplir los niveles más altos de rigor climático al salvar los bosques. 

Más razones por las que nos encantan nuestros proyectos

Además de sus certificaciones, nuestros proyectos también cuentan con activos asombrosos, como fotos y vídeos que muestran sus diversas ubicaciones y la rica biodiversidad y vida salvaje que preservan. Nos enorgullece apoyar proyectos que no sólo mitigan las emisiones de carbono, sino que también protegen especies amenazadas, mejoran la calidad del aire y del agua y crean medios de vida sostenibles para las comunidades locales. También damos prioridad a los proyectos que son transparentes, rinden cuentas e implican a las partes interesadas locales en la toma de decisiones. Al invertir en nuestros proyectos, puedes estar seguro de que estás teniendo un impacto positivo en el planeta, al tiempo que apoyas a las personas y la vida silvestre que dependen de unos ecosistemas sanos.

Con el apoyo de personas como tú, hemos almacenado más de 100.000 toneladas de CO2; salvado más de 3.500.000 árboles; protegido más de 3.500 especies en peligro de extinción; y creado más de 3.000 puestos de trabajo sostenibles. Más información.

Conclusión

A la hora de elegir un proyecto de compensación de carbono, es esencial considerar si desea apoyar un proyecto de eliminación o evitación y validar que se esfuerza por cumplir las normas más exigentes del sector. Puede validarlo comprobando si el proyecto practica la adicionalidad, la permanencia, la verificación independiente, la mensurabilidad y la certificación. También puede tener en cuenta varios factores adicionales, como la medición de la huella de carbono, la ubicación del proyecto, el precio, los beneficios colaterales y los activos disponibles. En última instancia, entender cómo elegir un proyecto de compensación de carbono de alta calidad puede ayudar a empresas y particulares a reducir su impacto medioambiental y, al mismo tiempo, demostrar su compromiso con la sostenibilidad. Al abordar el cambio climático, todos podemos contribuir a un futuro más verde y saludable para nuestro planeta.

¿Ya has elegido? 

Apoye ahora uno de nuestros proyectos de carbono de alta calidad.

Referencias:
[1] https://www.ecosystemmarketplace.com/articles/todays-vcm-explained-in-three-figures/

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